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Restaurar la vista perdida puede convertirse en una realidad

La capacidad del pez cebra para regenerar las retinas dañadas le ha dado a la ciencia una pista sobre cómo restaurar la visión humana. Esto podría dar lugar a un tratamiento para la ceguera en un plazo de cinco años.

El pez cebra puede brindar una oportunidad para prevenir o revertir la ceguera. Se ha descubierto que un tipo especial de célula que se encuentra en el ojo del pez cebra es muy importante para regenerar la retina y restaurar la visión incluso después de un daño extenso. Estas células madre se denominan células gliales de Muller y los científicos creen que pueden utilizar estas células para regenerar las retinas dañadas en los seres humanos. La retina es la parte del ojo que recibe luz y transmite imágenes al cerebro. Cuando se daña a través del glaucoma, la degeneración macular y la retinopatía diabética, por nombrar algunos, el individuo pierde la visión de forma permanente.

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Sigue siendo un misterio por qué los peces cebra tienen una abundancia de estas células madre adultas para regenerar sus retinas, mientras que son muy raras en los humanos. Investigadores británicos han cultivado con ceguera en el laboratorio este tipo de célula madre adulta que se convierte en neuronas en la retina. Estas células podrían inyectarse en el ojo como tratamiento para enfermedades que dañan la retina. Cuando se probaron en ratas con retinas enfermas, las células migraron a la retina y adoptaron las características de las neuronas circundantes. Los investigadores ahora están estudiando el desarrollo de este enfoque para su uso en el ojo humano.

Además de hacer crecer las células en el laboratorio y trasplantarlas de nuevo al ojo, los investigadores están buscando formas de estimular el crecimiento e influir en el ojo para que se repare a sí mismo utilizando sus propias células. Usar las propias células en lugar de las de un donante tiene la retinopatia de que es menos probable que el sistema inmunológico rechace el tratamiento. Aunque las células gliales de Muller están presentes en el ojo humano, no está claro por qué no reparan automáticamente la retina. Es posible que existan mecanismos internos en la retina adulta normal que impidan que estas células se dividan y se repliquen. El siguiente paso es identificar qué factores son responsables de bloquear la regeneración.

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Los investigadores esperan que esta investigación pueda conducir a un tratamiento dentro de cinco a diez años, para las células aisladas del ojo de una persona. Sin embargo, la necesidad de superar la respuesta inmune para el trasplante de células de un donante significa que este segundo enfoque tomaría más tiempo. En cualquier caso, un tratamiento para enfermedades como la degeneración macular, el glaucoma y la ceguera relacionada con la diabetes parece estar a la vuelta de la esquina. Dr. Astrid Limb , quien dirigió los estados del estudio. “Nuestros hallazgos tienen un potencial enorme”. “Puede ser posible almacenar las células en un banco de células y trasplantarlas al ojo o utilizar células del propio ojo de una persona”. .